Violently Yours: Nation and its Other in Mohsin Hamid’s The Reluctant Fundamentalist

Arnab Dasgupta1 & Rupayan Mukherjee2

1Salesian  College, Siliguri.

2Department  of  English, University  of  North  Bengal. Email:

 Volume 10, Number 1, 2018 I Full Text PDF

DOI: 10.21659/rupkatha.v10n1.17

Received October 31, 2017; Revised February 10, 2018; Accepted February 14, 2018; Published February 20, 2018.


Nation  States  are  constructed, imagined, represented  and  authenticated  through  the  principle  of  inclusion  and  exclusion, where  the  idioms  of  culture,  race,  history,  politics and  ideology  conjure  what  Anderson  calls  an  “elastic  space” beyond  which  lies  the  abyss  of  the  other. The  ‘other’  then  becomes  an  essential  component  in  discourses  of  Nation  formation,  as  it  is  through  a  response  to  the  other  that  the  nation  fashions  its  ontological  identity, a  “phenomenology  of  alterity”. As  Levinas  points  out  in  his  essay  “The  Trace  of  the  Other” : “ the  outside  of  me  solicits  it  in  need:  the  outside  of   me  is  for  me.”  The  other  is  thus  an  intimate  enemy  for  the  nation. The  nation  is  then  latently  reliant  on  the  fixated  identity  of  the  other  and  is  thus  deeply  apprehensive  of  this  other  and  seeks  an  epistemic  consummation  of   it  in  its  totality.  The  nation  state  constantly  interrogates  the  other : “ what  do  you  want  from  me?”   which  Zizek  terms   as  “Che  voi(?)”  a  constant  interrogation  which  is   the  genesis  of  all  forms   of  xenophobia.  This  in  turn  has  the  possibility  to  induce  sporadic  spectacles  of  active  or  passive  violence  through  which  the  other  responds  to  the  nation.  Such  acts  of  violence  then  become  an  integral  component  of  the  performative  of  the  other. In  Mohsin  Hamid’s  The  Reluctant  Fundamentalist,  Chengiz  Khan, a  man  who  migrates  to  America, embracing  the  American  dream, faces  constant  interrogation in  a  post  9/11  world  from  the  host  nation  state  to  which  he  in  turn  responds  through  a  form  of  passive  violence,  accomplishing  the  cult  of  the  other. This  paper  interrogates  into  the  performative  of  the  other  and  the  economy  of  violence  which  is  inseparable  from  it  and  through  a  close  analysis  of  the  novel, explore  the  problematic  relationship  between  the  nation  state  and  the  other.

Keywords: Nation-State, Other, Ethics of Hospitality, Che vuoi, Big Other, Empirical Other, Ethnos, quilting, performative.